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junio 13, 2024
Lo de Acá

Dos científicas egresadas de la UNMDP fueron reconocidas en el Premio L’Oréal-Unesco 

La bióloga Juliana Cassataro, líder del equipo que desarrolló la vacuna nacional contra la COVID-19, es la ganadora de la 17° edición del Premio Nacional L’Oreal-Unesco «Por las Mujeres en la Ciencia» en la categoría Premio. Por su parte, la bióloga Ana María Laxalt recibió una mención especial en la misma categoría.

 

La doctora en Ciencias Biológicas Juliana Cassataro, líder del equipo que desarrolló la vacuna nacional contra la COVID-19 y la doctora en Ciencias Químicas Mónica Cristina García, ambas investigadoras del CONICET, son las ganadoras de la 17° edición del Premio Nacional L’Oreal-Unesco «Por las Mujeres en la Ciencia» en las categorías Premio y Beca, respectivamente. El acto de premiación se realizó este miércoles en el Centro Cultural de la Ciencia (C3).

Cassataro fue premiada por su proyecto “Evaluación de la respuesta de anticuerpos contra antígenos de SARS-COV-2 en una subpoblación de participantes del ensayo de Fase 2/3 de la vacuna ARVAC Cecilia Grierson”. «Es un honor recibir este premio porque siempre he admirado a otras científicas galardonadas. Además, es un premio evaluado por pares, lo que implica un reconocimiento al trabajo y la trayectoria no solo hacia mí, sino a todo mi grupo de investigación», señaló a Télam Cassataro.

Cassataro dirigió el grupo de investigación que desarrolló la primera vacuna íntegramente argentina como refuerzo contra la COVID-19, «ARVAC Cecilia Grierson«, para mayores de 18 años, que el mes pasado fue aprobada por la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (ANMAT).

«Este año cumplimos con uno de los objetivos que era desarrollar y probar la vacuna, demostramos que era segura eficaz y se aprobó. Ahora apuntamos a que la vacuna se use, permita sustituir importaciones.», indicó la científica, quien dirige el grupo de investigación sobre inmunología, enfermedades infecciosas y desarrollo de vacunas el Instituto de Investigaciones Biotecnológicas de la Universidad de San Martín (IIBIO), dependiente del CONICET y la UNSAM. 

Juliana Cassataro
Juliana Cassataro estudió en el Colegio Illia y cursó la Licenciatura en Ciencias Biológicas en la UNMDP. / Foto: Verónica Tello.

Y añadió: «Este proyecto demuestra que la ciencia argentina con inversión es capaz de brindarle soluciones efectivas a la gente. En lo personal fue muy satisfactorio sentir que después de tantos años de formación pudimos contribuir en algo tan importante como el desarrollo de una vacuna».

Cassataro nació en La Plata pero durante su juventud vivió en Mar del Plata. Hizo la escuela secundaria en el Colegio Illia y estudió la Licenciatura en Ciencias Biológicas en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UNMDP. Más tarde, se doctoró en Ciencias Biológicas en la UBA.

Por su parte, Mónica Cristina García, quien investiga un tratamiento para el cáncer utilizando biotecnología, también señaló que «es un gran honor recibir esta distinción; los premios son un mimo al alma y un reconocimiento a que vamos por buen camino».

«Como mujer científica, más aún en el campo de las STEM (acrónimo de los términos en inglés Science, Technology, Engineering and Mathematics) nos encontramos con muchas dificultades para nuestro desarrollo profesional y eso hace que luchemos incansablemente por romper barreras y dejar nuestra huella en las ciencias», sostuvo.

La investigadora también destacó que «ojalá el premio sirva de ejemplo para que más niñas, adolescentes y jóvenes se animen a emprender este maravilloso camino de las ciencias».

García busca desarrollar alternativas terapéuticas prometedoras a través de nanomedicinas que permitan localizar el efecto terapéutico en el sitio de acción-tumor. Actualmente, se encuentra trabajando como investigadora adjunta en la Unidad de Investigación y Desarrollo en Tecnología Farmacéutica de la Universidad Nacional de Córdoba.

El Premio Nacional L’Oreal-Unesco «Por las Mujeres en la Ciencia» se realiza en Argentina desde hace 17 años en colaboración con el CONICET.  Los proyectos que participaron de esta decimoséptima edición estuvieron enmarcados en las ciencias de la vida.

Entre las menciones especiales en la categoría Premio, fue distinguida otra marplatense. Se trata de la doctora en Biología Ana María Laxalt por su proyecto «Fosfolipasa C en Estrés: Control de Enfermedades en Tomates mediante Edición Genética y Uso de Arabidopsis como Modelo Experimental», trabajo que realiza desde el Instituto de Investigaciones Biológicas (IIB), dependiente del CONICET y la UNMDP.

Ana María Laxalt
Ana María Laxalt es investigadora del CONICET en el Instituto de Investigaciones Biológicas (IIB) de Mar del Plata.

Otra de las menciones especiales fue para la doctora en Bioquímica Gabriela Alejandra Salvador por su investigación «Mediadores lipídicos de pro-resolución: relevancia en procesos de injuria neuronal disparadores de neuroinflamación», del Instituto de Investigaciones Bioquímicas de Bahía Blanca.

 En la categoría Beca, obtuvo una mención la doctora en Ciencias Biológicas y microbióloga María Julia Lamberti por su proyecto «Desarrollo de vacuna a células dendríticas estimuladas con lisados tumorales inmunogénicos generados por Terapia Fotodinámica para el tratamiento del melanoma», que desarrolla en el departamento de Biología Molecular de la Facultad de Ciencias Exactas, Físico-Químicas y Naturales de la Universidad Nacional de Río Cuarto, Córdoba.

Además, recibió una mención en esa categoría la doctora en Ciencias Biológicas Melisa Olave por su trabajo «Bases científicas necesarias y urgentes para definir estrategias eficientes de conservación de la biodiversidad ante la sexta extinción masiva», investigación que realiza en el Instituto Argentino de Investigación de Zonas Áridas de Mendoza.

El objetivo del premio es reconocer y visibilizar la labor de las mujeres en el ámbito científico, tanto a nivel nacional como mundial con el Premio Internacional L’Oréal-Unesco «Por las Mujeres en la Ciencia», reconocimiento que se entrega hace 25 años.

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